Tipos de hortalizas y sus beneficios

¿Incluye tu dieta diferentes tipos de hortalizas? ¿Conoces todas sus ventajas y beneficios?

Saber como se clasifican, y su composición puede ayudarte a mantener una dieta mucho más equilibrada y saludable. 

Empecemos por el principio: ¿Qué son las hortalizas?

Las hortalizas son un conjunto de plantas cultivadas normalmente en huertos o regadíos, que se consumen como alimento, ya sean crudas o preparadas.

Incluye las verduras y las legumbres verdes (guisantes y habas). No son hortalizas ni las frutas ni los cereales.

Tipos de hortalizas

Existen numerosas formas de clasificar las hortalizas, por ejemplo según el clima o el color, según su ciclo de vida, o por el tipo de familia al que pertenecen. 

Sin embargo la manera más común de clasificarlas es según la parte de la planta que se usa como alimento. 

Basándonos en esta clasificación encontramos:

  • Frutos: pepino, tomate, pimiento. 
  • Semillas: habas, guisantes, maíz.
  • Flores: alcachofa, brócoli, coliflor.
  • Hortalizas de raíz: nabo, remolacha, zanahoria, papa, yuca.
  • Hortalizas de hojas: acelga, espinaca, lechuga.
  • Tallos: espárragos, apio.
  • Bulbo: ajo, cebolla, o puerro. 

¿Qué es el bulbo? Es un tallo corto u órgano subterráneo, donde se almacenan los nutrientes. Las plantas que poseen este tipo de estructura se denominan «plantas bulbosas». 

hortalizas

Composición de las hortalizas

Ahora que ya conoces los tipos de hortalizas, vamos a conocer un poco más sobre su composición. 

Las hortalizas contienen una gran proporción de agua, aproximadamente un 80% de su peso. 

Contienen, sin embargo, una proporción muy pequeña de Glúcidos (hidratos de carbono). Estos son además de absorción lenta, lo cual nos dará una mayor sensación de saciedad. 

100 gramos de acelgas solo contienen 15 calorías. 

Su pequeña proporción de hidratos de carbono es lo que las hace tan beneficiosas en dietas para prevenir la obesidad o el sobrepeso. 

Es también una de las razones por la que deberían estar presentes en cada comida. 

Según la cantidad de Glúcidos que contienen podemos diferenciar tres grupos:

  • Grupo A: contienen menos de un 5% como las acelgas o apios. 
  • Grupo B: Entre 5 y 10%, la cebolla o el puerro, por ejemplo. 
  • Grupo C: más de un 10%, aquí encontramos la patata. 

Las hortalizas también contienen gran cantidad de vitaminas y minerales.

  • Vitamina A: Encontramos esta vitamina en casi todas las hortalizas, sin embargo se encuentran en mayor cantidad en zanahorias, espinacas y perejil. 
  • Vitamina C: Esta vitamina se encuentra sobre todo en el pimiento, brócoli o coles de bruselas. 
  • Vitamina E y K: Aunque en menor proporción podemos encontrarlas en guisantes y espinacas. 
  • Vitamina B: Encontramos el ácido fólico en las hortalizas de hojas verdes. 

El ácido Fólico es un tipo de vitamina del grupo B y es el encargado de crear células nuevas, por ejemplo el pelo, las uñas, etc…

Las remolachas o coliflor son ricas en potasio. 

Las espinacas y las acelgas contienen mayor de magnesio. 

El calcio y el hierro se encuentran en menor cantidad y además son absorbidos con mayor dificultad. 

Las hortalizas son también ricas en fibras. Entre un 2 y un 10 % de su peso es fibra. Sin embargo este tipo de fibra es más difícil de digerir que por ejemplo la que contiene la fruta.

Es por esta razón que normalmente consumimos nuestras hortalizas cocinadas. 

Beneficios

Ya hemos mencionado algunos de los beneficios de las hortalizas como pueden ser su alto contenido de fibra y agua y su baja proporción de hidratos de carbono. 

Ayudan además a disminuir el colesterol malo y a prevenir el sobrepeso. 

Esperamos que después de conocer un poco más a fondo el mundo de las hortalizas y sus beneficios las incluyas de forma mucho más asidua y en mayor cantidad en tu dieta. 

Si quieres conocer mucho más sobre el mundo de las hortalizas, no puedes perderte el curso de Scoolinary; Iniciación a la Cocina: Clasificación y Técnicas de Cocción de las Hortalizas. 

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